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科技 作者:X科技实验室 2021-04-10 21:48
[亿欧导读]

战争是政治的延续,接口标准之争则是生意的延续。

手机接口争霸战

题图来自“原创图片”

你能想象,使用Type-C接口的iPhone吗?这也许很快就会成为现实。

根据2020年欧盟对苹果提出的要求,今年在欧洲售卖的iPhone 13上,就需要搭载USB Type-C接口了。

苹果是直接改变手机接口,制造一款欧洲特供版iPhone。还是不改变手机接口,只是给用户搭配个转接头敷衍过去,目前还不得而知。

一枚Type-C接口的大小虽然只有8.3×2.5mm,可一旦它真的出现在了iPhone上,也就意味着,手机行业打了几十年的接口战争,就此偃旗息鼓,走向大一统的终局。

一壶浊酒喜相逢,手机接口多少事,今日都付笑谈中。

群雄逐鹿

小破站的热门动漫《堀与宫村》中有个情节,男主角去外地没带充电器,身边亲戚跟他手机不是一个牌子,于是手机没电的他有好几天没能联系上女主。

这种没事找事的狗血情节,今天大概只有扯淡的日本人觉得不扯淡,可放在15年前的功能机时代,这种情况确实经常发生。

当时主流手机品牌诺基亚、摩托罗拉、三星、索爱等,彼此的充电接口互不兼容。比如诺基亚用户都熟悉的圆形充电口;三星的做法则更为夸张,在自己家手机上几年内就开发了多种不同的接口,而且互不兼容。

奇葩的时代背景,也催生出了邪典气息十足的万能充和多头数据线。

当时的手机品牌各自为战,造出这么多五花八门的接口,说到底,都是因为生意。

开发自家的接口不仅可以通过销售自己的充电器赚钱,也可以增加用户对手机品牌的粘性,还可以省去给别家交专利费的钱。

所谓二流企业做品牌,一流企业做标准,看来是手机行业的传统技艺了。

但问题是,充电口这东西,你说它没技术含量吧,它有点,但肯定不能算啥高科技。

相比那些神仙打架的标准之战,比如索尼和JVC的录像带标准大战、索尼和东芝的高清影碟标准大战、华为和高通的5G标准大战,充电口大战真的是啥品牌都能来掺上一脚。

统一充电口,这个看似无解的问题,就这么一直拖着,拖到了功能机时代的大厦将崩,智能机时代的山雨欲来。

USB鏖战

刚才说的内容,年轻一点的朋友可能会感到陌生。

因为在进入智能手机时代时,似乎除苹果外所有的品牌,纷纷抛弃此前的小算盘,像亲哥们儿一样统一用起了所谓“安卓口”。

资本家们怎么就想通了,突然体面起来了呢?

历史经验告诉我们,民间自己不能体面解决的事,拖到最后,总会有一个官方机构站出来,帮大家体面。

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2002年欧盟发布WEEE指令,要求2005年8月13日起,凡是在欧盟市场上流通的电子产品,其制造商必须履行相应的环保、回收责任。

满足要求的产品,可以贴上这个“垃圾桶”标志。

具体到充电器上,用人话解释,就是手机厂商滥造各种接口,导致大量充电器被废弃,造成资源浪费和环境污染,所以,你们最好尽快把充电器接口统一起来,要不然,就别在欧洲卖了。

一扯到生意,所有人的拖延症都治好了。

2007年,USB联盟发布了Micro USB接口,也就是我们俗称的“安卓口”。同年,由全球17家主要移动运营商和手机厂商组成的OTMP宣布,Micro USB将成为移动设备数据和电源的标准接口。

随后的2009年,在通信领域更具有话语权的GSMA,也就是拥有3G、4G、5G标准决定权的机构确定,2012年1月1日起,Micro USB将成为全球统一的标准充电器规格。签署协议的厂商包括诺基亚、三星、摩托罗拉、索尼等当时所有的主流手机厂商,唯独不包括苹果。

于是2012年后,“安卓口”不仅应用于主流安卓、微软系统手机,甚至还用在其它电子设备上。

比如现在已经凉了的索尼掌上游戏机PSV,2011年第一代发布时,用的还是索尼自家接口,到2013年推出的第二代,就悄悄改成了Micro USB。

后来的日子里,主流手机品牌也并没有再起争执,只是在最近几年,将Micro USB接口换成了充电、传数据都更快,且能正反两面随意插的Type-C接口。

此时,距离接口战争的结束,只还差最后一块也是最难啃的一块骨头,苹果。

苹果之乱

去年iPhone 12发布时,苹果宣布,为了环保、减少碳排放,将砍掉iPhone包装里的充电器。说实话这让人很费解,你要是和大家一起用Type-C接口,那不是更环保吗?

说起来,iPhone在2007年横空出世时,沿用了iPod上的Dock接口,这倒没什么,毕竟那年月大家都在用自家的口。

但2012年,也就是其他品牌全部改用“安卓口”的那一年,iPhone不仅没有顺应历史进程,反而推出了他们新的接口标准,Lightning。

公允地说,Lightning的确有一些优点,但能让人能真正记住的,恐怕却只有正反随意插拔这一点。2015年后Type-C接口逐渐普及,也实现了正反相同的设计,而且苹果在Mac和iPad Pro上都已经更换了Type-C接口,但在iPhone上,却一直是免谈的态度。

这或许是因为对苹果来说,Lightning接口已经成了大生意。苹果原装的Lightning数据线,官网售价145元。

而除了原装充电线,小卖部三十几块的第三方数据线,也需要拿到苹果官方MFi认证,否则使用时就有可能会弹出提示,无法充电。

而想得到这个认证,每根线就要找苹果买一块芯片,成本大概在2-4美元之间。

我们从一家得到过MFi认证的国内上市公司的招股书里看到,海能实业2014年销售Lightning数据线的收入就达到3.18亿元。用保守方式计算,他们一家公司当年交给苹果的授权费,就应在1亿元人民币左右。

所以说,环保是要搞的,但不能放弃Lightning,那就只能在包装里放弃充电器了。不过还是那句话,总会有人站出来帮你体面。

于是就有了我们文章开始时说的,欧盟强制要求iPhone改用Type-C接口。这场接口战争是否会就此偃旗息鼓呢?

也许今年秋天就会见分晓了。


参考资料:

1.多了 MFi 认证就贵几倍?揭秘苹果数据线,IT之家,2017.11.16;

2.苹果还会为iPhone换上USB-C吗?,爱范儿,2020.10.26;

3.国内手机充电器接口年内统一 将与国际标准接轨,华夏经纬网,2009.03.02

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