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科技, 可选消费 作者:X科技实验室 2021-04-18 13:23
[亿欧导读]

家用路由器领域,思科和华为都不是它的对手。

魔幻路由器之王

题图来自“原创图片”


当你打开手机的Wi-Fi搜索页面,是不是经常会看到“TP-LINK”几个字?

你是否和我一样好奇过,这几个英文字母是什么?

肯定有朋友会说,这就是一个路由器的品牌。

但是肯定很少有人知道,这洋气的名字背后是一家土生土长的中国企业,而且是全世界出货量最大的无线路由设备制造商。

2017年这家中文名为普联技术的公司,卖出7846万套无线网络设备,收入超过10亿美元,全球市占率达到44.08%,在中国、印度等发展中国家销量十分出色。

特别是在家用路由器市场,世界范围内,像是思科、华为、D-LINK等传统通讯网络巨头品牌,全都不是它的对手。

一个品牌做到这份上,一般早就把自己被吹成国货之光了。

但TP-LINK不一样,它从来都没有什么存在感,知道它名字的人,基本不怎么了解它的故事。

今天就来给大家扒一扒TP-LINK这家神秘的公司,提前声明,本期节目不是广告,纯属因为好奇。

10年前第一次买TP-LINK的路由器时,我以为这是个外国货,过了很多年才知道,它是土生土长根正苗红的中华田园数码品牌。

10年后上网一搜,看到它的2021春季发布会,所谓人狠话不多,真的是科技界的一股泥石流,用最普通的字体,最朴实的抠图,给你讲最先进的产品。还会顽皮地把价格藏在一个谜语里,不让你猜到。

可当你想去查查,TP-LINK最畅销的100块钱的路由器用的是什么芯片,却怎么找也找不到,好像他们是故意藏着掖着不告诉你。

而当我们尝试从技术角度去看它,更魔幻的事情发生了。

家用路由器这种产品,其实没什么好分析的。简单说,就是由三大件构成:处理器、内存、天线。技术门槛不算高,像发明路由器的祖师爷公司思科,基本不掺和这种利润率偏低的产品线。

可仔细一想就会发现不对劲,一般来说,类似的低技术门槛低利润科技品类,比如曾经的功能机、MP3,现在的移动电源、蓝牙耳机,国内大中小公司往往会一拥而上,打个你死我活。

可在家用路由器这个领域,TP-LINK却是独领风骚,连华为都打不过它。

这事为什么会成为如此魔幻的存在呢?说起来其实还挺有意思。

TP-LINK创立于1996年深圳华强北,创始人赵建军想法很明确,要做网络设备。

世纪之交,中国互联网在悄悄成长,用户上网热情高涨,中国网民数量也在持续上升。

TP-LINK靠着做电脑上网必须的调制解调器,也就是所谓的“猫”,吃到了时代的第一波红利。那些年TP-LINK赚钱了,但没算赚到大钱。

直到2010年,移动互联网时代拉开了大幕,智能手机快速普及。

中国的智能手机用户发现,相比又慢又贵的2G、3G网络,连Wi-Fi上网那感觉太nice了。

那几年,所有人到饭店咖啡店的第一件事,就是找服务员要Wi-Fi密码,“蹭网”也成了当年的名梗。与此同时,家用无线路由器的需求爆发式激增。

这时TP-LINK站出来,做了三件事,继而奠定了自己的江湖老大的地位。

第一,界定价格区间。

在最初,价格,在国内是决定路由器销量的最重要因素,没有之一。

TP-LINK通过给处理器芯片和内存等部件减配的方式,把国外路由器品牌几百上千的价格,砍到了100元左右。

离谱的是,你以为TP-LINK的价格已经够贱了,其实他们还有个叫“水星”的低端品牌,在价位上甚至还要更低端一些。

断网、需要重启、网速慢这些毛病,在100块钱的TP-LINK路由器上其实屡见不鲜。以至于在很多人最早的认知中,Wi-Fi就是会经常断网,时不时需要把路由器重启一下。

但由于当时国内宽带运营商的网速整体偏慢,所以在网络连接出现问题时,我们会骂联通、骂电信、骂校园网,最后才会怀疑,是不是这路由器有问题,是不是该换个贵一点的试试?

第二,掌握供应链条。

为什么TP-LINK敢打价格战?答案是因为他们有自己的工厂。主营调制解调器那几年,自营建立了模具、注塑、电源、线材、接插件等供应链工厂,不需要代工。

按照创始人赵建军的说法,“找别人代工无论如何是要被吃掉20%的利润”。

所以当TP-LINK把价格杀到100元以下后,友商如果还陪着他们打价格战,很可能就会赔本。

第三,造概念铺渠道。

虽然减配,但TP-LINK也打技术牌,比如给路由器多加天线。无线路由器中,天线多确实对Wi-Fi网速有一定提升,但对信号强度其实作用不大。

但不知道从什么时候开始,越来越多人的认知却是,天线数量越多,信号越强。包括TP-LINK在内的企业也就把天线玩出了花,越做越多,群魔乱舞。更是让这样的印象在用户心中根深蒂固。

此外,像“穿墙王”之类暧昧的概念,很多也是由TP-LINK发扬光大的。

TP-LINK不会为这些概念开发布会、打广告、请水军,因为他们有遍布全国的线下渠道。

Wi-Fi刚兴起的时代,电商还是个弟弟,大家往往是在线下的数码城里买路由器。

而在2012年,TP-LINK在全国仅一级经销商就有600多家,远高于其他品牌。

所以那几年,当你在数码城里告诉柜员想买一台路由器时,基本上掏给你的都是一个写着“TP-LINK”的蓝绿色方盒子。

而当电商时代萌芽时,他们又在京东这样的主流平台早早建起了线上销售渠道。

靠着一系列组合拳,2012年TP-LINK在国内的市占率超过了70%。

而从2010年到2020年,随着中国以及全球智能手机用户的不断飙升,也就有了我们在最开始说的,TP-LINK的商业奇迹。

我们也可以看到,TP-LINK之所以能够崛起,除了他们自己的积累和商业策略,更重要的,恐怕是他们恰好遇上了中国经济飞速发展+移动互联网突飞猛进双重红利。

TP-LINK当年可能也未曾想过,他们几乎凭借一己之力,就让很多中国人将路由器定义为:价格100元左右,天线越多信号越强,断网了重启一下的一种产品。而他们自己也就此被贴上了“接地气”的标签。

但正如十年前追求“性价比”的小米,如今疯狂追求“高端”一样,TP-LINK在消费升级的大环境下,也陆续推出高端路由器产品,希望能够摆脱消费者对自己的刻板印象。

不过这一次顺应时代的转型,还会成功吗?


参考资料:

1.TP-Link Maintains World’s No.1 Spot for 29 Consecutive Quarters in the WLAN Market,SMEChannels,2018.5.28;

2.2020年7月家用网络路由器市场份额,网速管家,2020.8.19;

3.赵佳兴:产业链整合是TP-LINK绝对竞争力,网易数码,2012.6.14

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